20 Descobertas da ciência sobre a banana

Uma das frutas mais populares do mundo, a banana tem mil e uma utilidades. Além de fazer bem ao coração, a fruta já se mostrou eficiente em processos para descontaminação de água e outros fins. Confira algumas descobertas científicas sobre a banana.

Origem
A banana é uma fruta originária do sudeste asiático. Segundo a Fiocruz, a fruta é cultivada há mais de 4 mil anos.

De acordo com a FAO (sigla em inglês para Organização da Comida e da Agricultura), a banana é uma fruta rica nas vitaminas C e B6. Elas são responsáveis por prevenir infecções e manter a pele saudável, respectivamente.

Cultivo
Áreas com calor e quantidade de chuvas moderados são ideais para o cultivo da banana. Os primeiros frutos surgem cerca de 10 meses após o plantio e uma bananeira pode dar bananas por até 20 anos. Os dados são da FAO.

Tipos
No mundo inteiro, há cerca de mil tipos diferentes de banana. Elas vão da banana-ouro (variedade brasileira de 10 centímetros que pesa cerca de 50 gramas) à Musa ingens (espécie de banana da Nova Guiné de 50 centímetros que chega a pesar 1 quilo).

A universidade de Melbourne fez um levantamento que indica como diversos tipos de banana são chamados em diferentes línguas.

Bananão
Na universidade australiana de Queensland, cientistas desenvolveram uma superbanana. Fruto de nove anos de pesquisa, a fruta modificada geneticamente estimula a produção de vitamina A pelo organismo. Esse nutriente está ligado a áreas como a visão e o desenvolvimento dos ossos.

Depressão
Você está triste? Que tal comer uma banana? Essa fruta é rica em triptofano, substância que ajuda o cérebro a regular seus níveis de serotonina. Entre outras áreas, a serotonina afeta o humor.

Essa combinação de fatores dá à banana um efeito antidepressivo. Cientistas do Instituto de Pesquisa de Alimentação e Nutrição das Filipinas foram os descobridores dessa característica da fruta.

Escorregão
Kiysohi Mabuchi é professor da universidade japonesa de Kitasato e decidiu medir os coeficientes de atrito de um material reconhecidamente escorregadio: a casca da banana. A pesquisa lhe rendeu o prêmio Ig Nobel de Física, que é oferecido às pesquisas mais bizarras na área.

Coração
Comer três bananas todo dia reduz em até 21% o risco de uma pessoa ter um AVC (acidente vascular cerebral). A descoberta de universidades europeias foi divulgada em 2011 na publicação científica Journal of the American College of Cardiology.

De acordo com os pesquisadores, o fenômeno se deve a alta concentração de potássio da banana. Essa substância evita a formação de coágulos no sangue e, consequentemente, o risco da pessoa ter um AVC.

Azul
Bananas maduras são amarelas, certo? Não quando estão expostas à luz negra (ou ultravioleta). Nesse caso, elas ficam azuis.

A característica peculiar descoberta por pesquisadores americanos e austríacos foi tema de um estudo divulgado pela publicação científica Angewandte Chemie.

De acordo com os cientistas, o aspecto azulado facilitaria a identificação da fruta por animais que enxergam o espectro ultravioleta.

AIDS
A banana é uma fruta rica em lectina BanLEc. De acordo com um artigo publicado no Journal of Biological Chemistry, essa proteína é capaz de bloquear a ação do vírus HIV antes que ele possa se fixar nas células sanguíneas.

Essa característica chamou a atenção dos cientistas, que tentam agora desenvolver um gel à base da proteína para evitar a transmissão do vírus da AIDS durante relações sexuais.

Intestino
As fibras da banana evitam que bactéria como E. coli se fixem nas paredes do intestino humano. A descoberta é de cientistas da universidade inglesa de Liverpool. A presença da E. coli no instestino humano causa diarreia e outros efeitos colaterais.

Macarrão
Em sua tese de pós-graduação apresentada na Universidade de Brasília, a cientista Renata Zandonadi apresentou os resultados de suas pesquisas com a massa de banana verde. Geralmente dispensado pelo baixo valor comercial, esse tipo de banana pode ser usado na produção de macarrão sem glúten.

Em seus experimentos, Renata conseguiu obter um macarrão com mais proteína a partir dessa matéria-prima. Além disso, o macarrão de massa de banana verde apresenou níveis de gordura 98% menores do que os apresentados pelo macarrão comum.

Genoma
Após 10 anos de estudo, dois institutos franceses terminaram o sequenciamento do genoma da banana. Os resultados do trabalho foram publicados na revista científica Nature em 2012.

Ao todo, eles identificaram a posição de 36 mil genes que ficam espalhados pelos 11 cromossomos da fruta. A partir das descobertas da pesquisa, os cientistas pretendem criar variedades de banana mais resistentes aos parasitas.

Plástico
Cientistas da Universidade Estadual de São Paulo (Unesp) desenvolveram uma técnica que permite obter material plástico a partir da fibra da banana - entre outras fontes. Segundo os pesquisadores da Unesp, o produto final da técnica é 30 vezes mais leve e quatro vezes mais resistente que o plástico comum. No futuro, eles acreditam que esse material poderá ser usado na fabricação de peças pela indústria automobilística.

Água
Você sabia que a casca da banana pode ser usada para despoluir águas contaminadas por agrotóxicos? A descoberta é de pesquisadores da Universidade de São Paulo (USP). Para obter esse resultado, eles secaram e trituraram cascas de banana. Depois, misturaram o pó resultante com água poluída por pesticidas e aguardaram 40 minutos. Após esse período, os cientistas verificaram que o pó havia absorvido cerca de 90% dos agrotóxicos que estavam diluídos na água.

Lenha
Pesquisadores da universidade inglesa de Nottingham criaram um método que usa a bananeira para criar uma espécie de lenha. Para isso, eles moem cascas e folhas da árvore e obtém uma polpa. Misturada com serragem e após um processo de secagem, essa polpa dá origem a blocos que podem ser queimados para o aquecimento de casas e preparo de alimentos em comunidades pobres.

Produção
A Ásia produz hoje cerca de metade das bananas do mundo. Logo atrás vem a América, que responde por um terço da produção, e a África, com 14%.
Por ano, são produzidas cerca de 120 milhões de toneladas de banana. Ela é a quinta fruta mais cultivada no mundo, atrás da melancia, da uva, da maçã e da laranja. Os dados são das Nações Unidas.

Bahia
A Bahia é o estado brasileiro que mais produz bananas. Dados levantados em 2008 pelo IBGE indicavam que, numa área de cerca de 90 quilômetros quadrados, os baianos produziam quase 1,5 tonelada da fruta - o que representava algo em torno de 700 mil reais em banana

Uganda
Em poucos lugares do mundo se come tanta banana quanto se come em Uganda. De acordo com as Nações Unidas, o consumo anual da fruta é de, em média, 243 quilos por pessoa nesse país africano. Em locais como Estados Unidos e Europa, esse mesmo indicador gira em torno de 10 quilos.


Fonte: Exame

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